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El asteroide Apofis se aproxima a la Tierra

Internacional

09/01/2013

El asteroide Apofis se aproxima a la Tierra

Por: RCN La Radio - ABC

 

El asteroide Apofis, nombrado así por un antiguo demonio de la mitología egipcia, está considerado como el más peligroso para la Tierra. Con un diámetro de casi tres campos de fútbol, existen ciertas posibilidades de que impacte contra nosotros en el año 2036, según los cálculos de la NASA, aunque estos se ajustarán a medida que se conozca mejor su órbita.

 

Por suerte, su próxima visita será mucho menos inquietante. La roca se acercará la madrugada de este jueves a 37,6 distancias lunares del centro de nuestro planeta, lo suficientemente lejos como para que en esta ocasión no implique ninguna amenaza.

El visitante será difícil de contemplar con un telescopio de aficionado, así que aquellos que no quieran perdérselo podrán verlo en directo en la web de la cámara espacial Slooh, que realizará un seguimiento desde las Islas Canarias a partir de la una de la madrugada (hora peninsular española).

Esta no es la primera vez Apofis, también conocido como Apep «El Destructor», ha pasado como una bala cerca de la Tierra. Descubierto en 2004 por los astrónomos del Observatorio nacional Kitt Peak (Arizona, EE.UU.), entonces se creyó que Apofis tenía una probabilidad de entre 45 de chocar contra la Tierra en 2029. Por suerte, nuevos modelos de predicción han descartado esa preocupación.

La roca pasará unos 30.000 km. En comparación, la Luna orbita a 385.000 km y los satélites de comunicación, a 36.000. Muy cerca, sí, pero eso es todo. La posibilidad de que el impacto ocurra en 2036 aún se contempla, pero esta puede variar (para bien o para mal) en los próximos años, especialmente después de 2029, ya que la trayectoria del asteroide se verá afectada por la fuerza de gravedad terrestre.