"Como el Mars Orbiter tiene suficiente combustible para continuar más de los esperado, la misión sera extendida otros seis meses", dijo Devi Prasad Karnik, director de la Organización india de Investigación Espacial. El lanzamiento de la nave Mars Orbiter Mission el pasado septiembre convirtió a India en el primer país asiático en llegar al Planeta Rojo, y además lo hizo con un ajustado presupuesto. En principio, el aparato debía regresar a la Tierra este mes, pero los científicos dijeron que se quedará en órbita para estudiar la atmósfera de plantas y su superficie, tras utilizar menos combustible del esperado en estos seis meses. "Los cinco instrumentos científicos a bordo de la nave continuarán recogiendo datos y entregándolos a nuestro centro del espacio exterior para su análisis", explicó Karnik. La exitosa misión de la India en Marte, lograda al primer intento, es motivo de orgullo nacional, y el gobierno la ha enarbolado como ejemplo del potencial de "Fabricado en India". El proyecto ha costado tan solo 74 millones de dólares, menos de los 100 millones que costó rodar el éxito de taquilla estadounidense "Gravity".