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El exvicepresidente Gustavo Bell Lemus manifestó que su principal motivo para aceptar ser jefe negociador de paz con ELN es “la dinámica de reconciliación que hoy se vive en gran parte de los campos de Colombia”, donde antes se padecía el conflicto armado con las Farc. Luego de que el presidente Juan Manuel Santos lo designara como nuevo jefe del equipo negociador con el ELN en Quito, Bell emitió un comunicado en el que expresó que se siente honrado con la responsabilidad que ahora tiene. "Haber sido designado por el presidente de la República para conducir las negociaciones con el ELN es una distinción que me honra y me compromete con el país, con las víctimas del conflicto armado y con quienes aún creen que sí es posible construir para las generaciones futuras una mejor sociedad, en paz, basada en principios de solidaridad, equidad e inclusión", expresó en el comunicado. Bell, quien comenzará a liderar el proceso de negociación a partir del 9 de enero del año 2018, señaló que "por esa Colombia que quiere hacer la Paz, nadie de buena voluntad puede eludir el imperativo ético de trabajar por ella". (Lea también: Juan Camilo Restrepo pidió ser relevado; ELN dice que cese el fuego peligra) El presidente Juan Manuel Santos anunció en la tarde de este martes que el exvicepresidente del Gobierno de Andrés Pastrana, Gustavo Adolfo Bell Lemus será el nuevo jefe negociador en los diálogos que se adelantan con la guerrilla del ELN. La decisión fue tomada después de la renuncia del exministro Juan Camilo Restrepo, quien argumentó problemas personales para dar un paso al costado en estas negociaciones. Bell Lemus, quien asumirá el cargo el próximo 9 de enero, fue Gobernador del departamento del Atlántico en el período de 1992 a 1994. Fue Vicepresidente en el Gobierno de Andrés Pastrana (1998-2002), ministro de Defensa e integrante de la oficina de Derechos Humanos. Igualmente ha sido director del diario El Heraldo de Barranquilla e historiador.