Foto: Cortesía Sociedad Portuaria Regional de Cartagena.

Cerca de 21.000 turistas llegarán a Cartagena este fin de semana, en el marco de la temporada de cruceros 2015-2016, donde cuatro de las navieras que arribarán al puerto local, lo harán por primera y única vez en un mismo día. La Sociedad Portuaria Regional de Cartagena opera la terminal de cruceros donde llega el 98% del turismo de cruceros del país, informó que los cruceros que llegarán a la ciudad para este primer puente del año son: Zenith, Island Princess, Azamara Journey, Monarch, Thomson Dream, Artania, Coral Princess y Cristal Serenity. La temporada 2015-2016 que inició el pasado 7 de septiembre traerá 528.821 visitantes en 209 recaladas de 36 líneas de cruceros, cifra que supera en cerca de 25 mil visitantes a la temporada anterior, lo que consolida a la industria de cruceros como la actividad que más turistas internacionales trae a la ciudad. Como parte del alistamiento para esta operación, el Comité de Cruceros liderado por la Corporación de Turismo Cartagena de Indias, e integrado por el Puerto, Procolombia, Agencias de Viajes Operadoras, Secretaría de Espacio Público (EPA), Pacaribe, DATT, entre otros, estuvo reunido para planificar y brindar los apoyos requeridos en los puntos de mayor afluencia de los turistas para garantizar que las operaciones se desarrollen exitosamente. De acuerdo con un estudio realizado por la Florida-Caribbean Cruise Association, cada pasajero de crucero que llega a Cartagena gasta en promedio 97,77 dólares. Por lo que se estima que este fin de semana más de 2.0 millones de dólares se irriguen en la economía local . El turismo de cruceros Desde la terminal de cruceros ejercen su labor más de 300 guías de turismo, que reportan cerca de 10 mil servicios en cada temporada. En promedio se emplean 25 guías de turismo diariamente en excursiones en tierra (Shore Excursions) y 19 guías diarios de turismo independiente. A ellos se suman conductores y pilotos de buses, lanchas, taxis y demás.   El mayor número de turistas internacionales que recibe Cartagena son pasajeros de cruceros. Casi el doble frente a los turistas que llegan por avión. En la temporada 2014-2015 recibió 334.984 frente a 186.943 pasajeros de avión en 2014. La temporada 2014-2015 dejó a la economía de Cartagena cerca de 40.7 millones de dólares en divisas. Estos ingresos se repartieron principalmente en establecimientos de joyería, artesanías y suvenires, almacenes de ropa,  prestadores de servicios de excursiones, taxis y transporte masivo, entre otros.