La viceministra de turismo, Sandra Howard Taylor, recibió el título honoris causa en Administración de Empresas Turísticas y Hoteleras, otorgado por la Universidad del Magdalena en su auditorio Julio Otero Muñoz en Santa Marta. Con esta distinción académica, el Alma Mater reconoce y exalta públicamente la dedicación, compromiso y liderazgo de la alta funcionaria, en el desarrollo y consolidación de la actividad turística en la región Caribe y otras de Colombia. Según el Consejo Superior de la Universidad, Howard Taylor impulsó en el departamento del Magdalena y particularmente en Santa Marta, proyectos e iniciativas que han sido fundamentales para el avance y fortalecimiento de la industria de viajes y turismo en esa región del país. Entre estos proyectos, destaca la implementación del Sistema de Información Turística (Situr) Magdalena, en conjunto con la Universidad del Magdalena y Cotelco; la promoción de los Juegos Bolivarianos 2017; y el inicio de la construcción del muelle de embarque y desembarque de la Ciénaga Grande de Santa Marta. Igualmente, la ejecución de la primera fase de la restauración del Teatro de Santa Marta; la señalización turística peatonal de la ciudad y la ejecución del Centro de interpretación de la Sierra Nevada en la Casa Madame Agustine. Además del proyecto de fortalecimiento de la Casa Museo de Aracataca como destino académico, cultural, y turístico; proyecto de Ordenamiento Turístico de seis playas del Caribe y Pacífico colombiano, y otros. Fue resaltado también, el apoyo de la viceministra isleña, al plan Maestro de Turismo con enfoque territorial para los municipios de Sitio Nuevo, Pueblo Viejo, Ciénaga, Zona Bananera, Aracataca, El Retén, Fundación y el Distrito de Santa Marta; que integran la ‘Ruta Macondo’.