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Los 13 veleros y el buque ARC “San Andrés”, embarcaciones participantes del Rally “Colombia Soberana 2017”, zarparon de la Bahía Interna de Cartagena, con rumbo al Archipiélago de San Andrés y Providencia. El zarpe fue acompañado por el Contralmirante Gabriel Pérez Garcés, Comandante de la Fuerza Naval del Caribe, el Contralmirante Francisco Cubides Granadas, Director de la Escuela Naval de Cadetes “Almirante Padilla” y Sandra Howard Taylor, Viceministra de Turismo. En el Club de Pesca de Cartagena, les entregaron la bandera de Colombia a los capitanes de cada velero participante, la cual será enarbolada durante todo el recorrido e izada en Cayo Albuquerque como símbolo de soberanía. La maniobra de zarpe se efectuó el sábado en la Bahía interior de Cartagena, y en ella los veleros participantes hicieron una muestra de maniobras náuticas y engalanaron las aguas de La Heroica. Después de navegar 390 millas náuticas, los navegantes llegaron a Providencia el martes 20 de junio, en el marco del festival Internacional de la Isla; allí permanecen hasta el viernes 23, cuando partirán hacia el Cayo Albuquerque, donde realizarán una jornada de limpieza de playas, con el fin de contribuir a la conservación del medio ambiente marino, e izarán el pabellón de Colombia, como muestra de su presencia en esta importante isla y saludarán a los hombres de la Armada Nacional que están destacados en esta zona del país. Allí permanecerán fondeados hasta el lunes 26, cuando zarparán hacia Bocas del Toro y San Blas, en el vecino país de Panamá, pasando por las Islas de San Bernardo. El Rally arribará nuevamente a Cartagena el jueves 6 de julio, tras navegar 20 días en el mar, conociendo los espacios marítimos de nuestro país. La Armada Nacional realizará acompañamiento permanente con el buque ARC “San Andrés” y unidades de Guardacostas durante el recorrido en territorio colombiano. Tres de los 13 veleros que hacen parte de esta travesía deportiva, son de la Institución Naval y son tripulados por oficiales y suboficiales de las diferentes unidades, así como por Cadetes de la Escuela Naval “Almirante Padilla”. Esta iniciativa es liderada por el gremio de veleristas, la Armada Nacional, el Viceministerio de Turismo, el Club de Pesca de Cartagena, la Marina Puerto Velero, la Dirección General Marítima y la Comisión Colombiana del Océano. Con este tipo de actividades, se reafirma la presencia constante de la población y de la Armada Nacional en los espacios marítimos colombianos, fomentando la práctica de deportes náuticos de manera segura en todo el territorio nacional.