En un comunicado desde Quito, Ecuador, los negociadores del Ejército de Liberación Nacional (ELN) afirmaron que aún no han confirmado si los periodistas holandeses están cautivos por el ‘Frente Nororiental’ que opera en el Catatumbo, pero advirtieron que de ser así los entregarán a una comisión humanitaria con previa suspensión de operativos militares. (Lea acá: ELN advierte que sin cambios estructurales y participación social, diálogos en Quito no avanzarán) "Desde que se conoció la noticia el ELN procura ayudar a esclarecer la situación de las personas retenidas en el municipio de El Tarra, Norte de Santander", señala el comunicado. Agrega que "se trata de una región atravesada por el conflicto armado; en ese contexto, la posibilidad de efectuar privaciones temporales de la libertad a personas desconocidas y ajenas a las comunidades, se corresponde como una actitud preventiva, de ejercicio de protección y seguridad, natural para cualquier fuerza insurgente”. La delegación del ELN añade que "las dificultades propias del conflicto, y la ausencia en la zona de mecanismos rápidos de comunicación, hacen que aún no hayamos podido confirmar por vía interna la responsabilidad de la Organización en el hecho". Sin embargo, advierten que de ser esa la situación, “sabemos que, una vez hechas las averiguaciones pertinentes, es política del ELN velar por la integridad de las personas, garantizar la libertad de prensa y cumplir con la pronta liberación coordinada con la comisión humanitaria correspondiente para garantizar la entrega. La fuerza pública no debería interferir agravando la situación con operativos militares contraproducentes."