Foto: RCN Radio

A partir de esta semana el departamento de Risaralda será la sede del Bird Festival, una actividad encamianda a fomentar el turismo natural a través del avistamiento de aves. Se trata del primer festival de aves que ha sido denominado “Risaralda Bird Festival 2017, un escenario que por espacio de una semana busca dar a conocer a Colombia y al mundo el potencial en aves que tiene este departamento cafetero. Para tal efecto, se contará con la presencia de expertos internacionales y se adelantarán una serie de jornadas académicas y actividades de campo, donde los participantes también podrán observar aves únicas de nuestro país, y otras que únicamente están en Risaralda. Diana Yaneth Osorio, Secretaria de Desarrollo Económico de Risaralda, dijo que hay invitados de varios países, destacando la delegación de Aruba con 50 participantes encabezados por la Viceministra de Turismo, además de profesionales de aves y niños que están incursionando en el tema. El evento tendrá varias jornadas académicas, entre ellas un simposio internacional de aves, además de cuatro giras programadas por diferentes lugares de Risaralda donde la diversidad de especies es evidente.   El avistamiento de aves se ha convertido en este departamento en una creciente fuente de turistas, en su gran mayoría extranjeros, quienes generan importantes divisas sobre todo para las comunidades más alejadas. La titular de la cartera de Desarrollo Económico de Risaralda precisó que "el turismo de naturaleza tiene un nivel de gastos importante, inclusive se puede gastar hasta dos y tres veces más que el turismo tradicional, lo cual significa, que quien viene a hacer el ejercicio de pajarear y de conocer las aves tiene un ingreso relevante y su perfil es de personas mayores de 45 años, extranjeras, y provenientes en una inmensa mayoría de Estados Unidos, Canadá y Europa, quienes perfectamente pueden dejar como mínimo 300 dólares en el territorio en el que se encuentren". Risaralda es importante en el mundo en este tema de avistamiento de aves, en virtud, a que en todo el planeta existen 10.000 especies de aves, de las cuales, 1.903 especies se encuentran en Colombia, es decir, el 19% de las especies del mundo están en nuestro país. Del total de las especies identificadas en Colombia, 700 de ellas están en Risaralda, lo cual significa que el 37% de las especies se pueden observar en el departamento, donde igualmente, se estima que alrededor de 50 especies son endémicas, es decir, que sólo se encuentran y se ven en Risaralda. Esta actividad está enmarcada en la programación de celebración del aniversario número 50 de creación del Departamento de Risaralda.