Foto: RCN Radio Manizales

La contaminación del aire, por los fuertes olores que expide una fábrica procesadora de pieles y el derecho al trabajo que invocan los barequeros del sector, son dos de sus grandes problemáticas













El acostumbrado recorrido de "Nuestra Radio en tu Barrio" por diferentes sitios de la ciudad, nos llevó este jueves hasta la salida para Bogotá o para el oriente de Caldas, como se quiera llamar; lo cierto es que llegamos a un sitio con encanto natural muy especial, no sólo por su entorno sino por la calidez de su habitantes, que contrasta con las bajas temperaturas que allí son características...sí, en efecto, hablamos de Maltería.


De la mano del anfitrión de turno, el destacado líder comunal José Humberto Duque Gómez, comenzamos un diálogo abierto con representantes de la comunidad, y el primer problema que se evidenció fue el de los fuertes e insoportables olores que provienen de una empresa denominada SURTIPIELES, que queda ubicada a escasos 50 metros de la institución educativa Maltería y que según el profesor de esa institución, Germán Mendieta y varios de los alumnos que nos acompañaron, perturban el normal desarrollo de las actividades académicas y lúdicas.


De acuerdo con los testimonios de Mariana, Germán y Valeria, voceros de la comunidad estudiantil, estos  fétidos olores son permantentes, todos los días y no tienen hora fija; les incomoda especialmente en el descanso, a la hora del almuerzo y cuando adelantan distintas actividades al aire libre. Dicen los jóvenes que los olores son tan penetrantes que incluso llegan a producirles dolores de cabeza y de garganta, lo que obviamente afecta su salud y disminuye su rendimiento académico. Muchos alumnos prefieren no asistir a clases cuando están enfermos, porque aseguran que los olores que emanan de la fábrica en mención agravan más su estado de salud.


Ante esta situación, la personera de Manizales, Tulia Helena Hernández, quién estuvo con nosotros, recordó que los responsables de la empresa tenían plazo hasta el pasado 10 de enero para mitigar el problema de contaminación olfativa y como no cumplieron con los compromisos adquiridos, se recurrió a una Acción Popular que ya avanza en sus primeras etapas y que culminará con una decisión judicial.


Por su parte, el director de la Corporación Autónoma Regional de Caldas- Corpocaldas- Juan David Arango Gartner, manifestó que estos malos olores tienen su origen en el procesamiento de los productos derivados de la actividad ganadera, y advirtió que hasta el mes de junio tienen la oportunidad los representantes de SURTIPIELES para corregir este problema a través de extractores de olores o condensadores, porque de lo contrario la corporación tomará las medidas administrativas que ordena la normatividad para estos casos y que son sancionatorias.


En aras de la equidad, RCN Radio invitó también a este diálogo al asesor jurídico de SURTIPIELES, Samuel Arturo Sánchez, quien dijo que la empresa ha sido receptiva con las quejas de la comunidad y está comprometida en buscarle una solución al problema, que aunque persiste, no es con la misma intensidad de épocas anteriores; aunque dio a entender que a SURTIPIELES la han querido estigmatizar, porque hizo alusión a "otra" empresa que también contamina con olores y nunca la mencionan...aunque nosotros si lo dijimos, se trata de PROGEL. A este respecto le respondió el director de Corpocaldas y le dijo que en la otra empresa no han detectado problemas tanto de olores, sino de vertimientos y que en ambos casos adelantan las acciones necesarias para que la norma se cumpla.


El abogado Sánchez Cañón, manifestó que la empresa que él representa, esta acudiendo a todos los avances que de alguna manera contribuyen a disminuir el impacto ambiental que genera en la zona y que tienen pensado recurrir a una alternativa que es costosa y que consiste en cubrir o cerrar la procesadora para que los olores queden capturados en su interior y de esta forma poderles dar el tratamiento adecuado.


El dirigente comunitario José Humberto Duque, llamó la atención sobre la problemática que representa la falta de intervención de la parte alta donde nacen las quebradas Morisca, Farallones y Manizales, en donde no se han hecho obras necesarias como siembra de árboles y compra de predios para su conservación.


El director de Corpocaldas Juan David Arango Gartner, le dio la razón y aceptó que esa era la solución para regular la cuenca de la quebrada Manizales.


Este espacio radial también fue aprovechado por los llamados "Barequeros" de Maltería, que son hombres humildes pertenecientes al sector minero informal, que derivan su sustento y el de sus familias de esta actividad económica, que adelantan de manera manual o artesanal, cuya única herramienta es una batea de madera con la cual lavan el oro que proviene de los materiales de residuo que quedan de las Minas establecidas en el sector. Lo único que ellos invocan, es el derecho al trabajo, ya que hace casi 4 meses los propietarios de las Minas les hicieron abandonar su labor, aduciendo que Corpocaldas los sancionaría si ellos les permitían que trabajaran supuestamente de manera ilegal.


En este sentido, la personera municipal Tulia Helena Hernández, se comprometió a defender sus derechos y a revisar que se les respetara el debido proceso, porque de acuerdo con los testimonios de los barequeros, considera la funcionaria, no incurren en una violación a la las leyes que regulan la actividad, porque la que desarrollan, no es una actividad contaminante y podrían ser cobijados por la figura jurídica de "confianza legítima".


Aunque pareciera que Maltería tiene más problemas que habitantes, en otors espacios dispondremos de un tiempo mayor para ventilar la multiplicidad de inquietudes de esta comunidad olvidada de la acción y la presencia de las administraciones de turno; ojalá el alcalde de las oportunidades, Octavio Cardona León, fije su mirada en esta parte de la ciudad, que como su cuna de origen tiene ese encanto inigualable de lo natural..."Nuestra Radio en tu Barrio"...líder en periodismo urbano, al servicio de la gente!