El ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas, anunció que el gobierno intervendrá inmediatamente 7 parques naturales para erradicar cerca de 6 mil hectáreas que tienen cultivos ilícitos de coca. De acuerdo con el ministro de Defensa, el plan que tiene el Gobierno para este propósito es a través de la erradicación voluntaria y manual de estos cultivos. “Tenemos 7 parques naturales donde se van a intervenir 4 mil hectáreas en erradicación voluntaria y mil 700 en erradicación forzosa, con lo cual vamos a tener 6 mil hectáreas en los 7 parques naturales libres de coca en los próximos meses”, explicó Villegas. Además, dijo que se negociará con los campesinos para que cambien la actividad de cultivar coca en esos parques naturales. (Lea aquí: Parques Nacionales Naturales tienen más de 5.400 hectáreas de cultivos ilícitos) “Creemos que se puede hacer, inclusive, una negociación con los campesinos que hoy están atendiendo estos cultivos dentro de los parques naturales, para que puedan servirnos como guardabosques de esas zonas tan importantes para el equilibrio ecológico”, sostuvo el ministro. Según el ministro Villegas, los productores de coca están más forzosamente que por su propia voluntad, por lo que es necesario darles otras opciones, como que cultiven otros productos legales. Esta intervención hace parte de la nueva estrategia que tiene el gobierno para erradicar las hectáreas de coca, que consiste en la sustitución de cultivos y la erradicación manual.(Lea: Zonas de concentración no deben estar en los Parques Naturales: Congresistas) De igual forma el general William Salamanca, director de Protección y Servicios Especiales de la Policía, dijo que se intensificarán los operativos de erradicación manual de hoja de coca en los páramos y parques naturales. El oficial señaló que habrá acompañamiento en el proceso con las comunidades que habitan las zonas protegidas y de esa forma concertar acciones de sustitución. (Lea también: Tumaco será el primer municipio donde se realizará la nueva política de erradicación de cultivos de coca) “Ante las amenazas hay un trabajo interinstitucional con el Ministerio de Medio Ambiente para erradicar y sustituir los cultivos ilícitos. A esas personas que persisten en cultivar, les digo que allá también les vamos a llegar”, señaló. El general Salamanca destacó que también se ha establecido un dispositivo especial de vigilancia en los páramos y parques nacionales, buscando aumentar la prevención en la siembra de hoja de coca, en lugares en donde aún no se ha detectado la presencia de este cultivo ilegal.