Ernesto Montenegro, director del Instituto Colombiano de Antropología e Historia, ICAN, aseguró que de acuerdo con sus investigaciones, Colombia es el dueño del tesoro del Galeón de San José. De acuerdo con Montenegro, "no hay ninguna duda de la soberanía de Colombia sobre los bienes que están sumergidos en el territorio colombiano en este momento", por lo que dijo que se trabaja para continuar la investigación. "Hay unas discusiones que giran en torno al manejo que se le da a los bienes patrimoniales, pero Colombia ha tenido los principios científicos claros, es un patrimonio que no puede ser intervenido sino en términos científicos y técnicos garantizando la conservación de todos los materiales", afirmó el investigador, a lo que agregó que se garantizará la conservación y soberanía del tesoro "frente a cualquier contradicción política que puede haber". Aclaró que las investigaciones seguirán en curso para llegar a excavar en la zona donde se estima está ubicado el Galeón, "no podemos hablar de una tecnología existente, pero hay que diseñar unos instrumentos para garantizar que se haga una excavación tal como se está planteando".