De acuerdo a la clasificación internacional que hace una firma inglesa especializada en la calidad académica de las universidades, la Universidad Nacional de Colombia logró entrar al grupo de las 300 mejores, entre 800 evaluadas en el mundo. Se trata de la Quacquerelli Symonds, quien anualmente presenta el rankin mundial, pero en su última publicación de 2015, posicionó a la Universidad Nacional en puesto 270 en el mundo y 13 en Latinoamérica. En este sentido, la Universidad Nacional recordó que durante los últimos cuatro años, ha ido escalonado posiciones dentro del ranking. "esto demuestra que la Nacional cumple con la misión de ser referente para las demás instituciones de educación; así lo evidencian datos suministrados por QS, por ejemplo, para 2012 se ubicó en el puesto 381; en 2013, en el 325; para 2104, en el 316 y en 2015 escaló hasta el 290", dijo un comunicado oficial de la institución. Sobre el particular, el rector de la Institución Ignacio Mantilla, reafirmó que dicha clasificación era una prueba sobre que el Universidad Nacional se están haciendo las cosas bien: “tenemos buenos indicadores y la calidad de lo que hacemos tiene mayor reconocimiento y visibilidad”, dijo Mantilla. De otra parte, el rector Mantilla aclaró que desde la Universidad Nacional no se trabaja para los rankings pero que estos resultados daban cuenta de la la percepción de empleadores, académicos, egresados y agentes externos.