Una intensa discusión sostuvieron a instancias del Congreso el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echecherry, y un profesor de la Universidad Industrial de Santander (UIS) por las consecuencias que podría traer para el medio ambiente y para las reservas naturales en el Meta la exploración petrolera, autorizada por la Anla en el sector de La Macarena. Echeverry expresó su malestar por las críticas al sector petrolero por parte del profesor Óscar Vanegas e, incluso, dijo que sus afirmaciones estarían generando un "pánico económico" que frenaría la actividad petrolera. Durante un debate el miércoles en la Comisión Quinta de la Cámara de Representantes, el profesor Vanegas, de la UIS apostó su título universitario ante los presidentes de la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP), Francisco Lloreda, y de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, sosteniendo que habrá un impacto negativo en el bloque de la Serranía, tras el permiso que otorgó la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla) para exploración petrolera a la compañía Hupecol, en La Macarena. Vanegas dijo que "en la Serranía de La Macarena, mirando la sísmica que hizo Hupecol, hay una conectividad de los yacimientos con la Serranía y la mejor evidencia son los manaderos que hay en el mismo Caño Cristales. Si hay manaderos es porque está conectado con los yacimientos". "Cuando se comience a sacar el crudo, los poros de la roca no quedan vacíos, se van a recargar con los 19 caños que tiene la Serranía de la Macarena", agregó el profesor Vanegas, para luego recalcar: "Juego mi tarjeta profesional a que si sacan petróleo y no se secan los caños, renuncio a mi tarjeta". Echeverry responde Ante esta apuesta, el presidente de Ecopetrol desestimó los argumentos del académico y dijo que "cualquier persona por tener un título puede confundir departamentos enteros y tratar de frenar un país en uno de los recursos que tiene para el desarrollo, para hacer carreteras, escuelas, para dar salud, para pagar la Policía y el Ejército". "Este tema ha llevado a que se creen mitos regionales", dijo Echeverry y posteriormente afirmó; "Si uno busca en Google, ha habido más terrícolas secuestrados por 'aliens' que acuíferos secados por la industria petrolera". Agregó que "no podemos solucionar los mitos que se crean con afirmaciones irresponsables y que llevan a que la riqueza de ese municipio no se explote. Acá se está buscando generar pánico económico para que no se haga nada". El presidente de la petrolera estatal dijo que aunque el pozo en debate no es de Ecopetrol, "nosotros estamos poniendo cientos de millones de dólares en cada pozo y lo que eso pesa en la comunidad, en el país, en la actividad económica no se puede poner en tres o cuatro frases botadas al viento que una persona que irresponsablemente, amparada con un título profesional, viene equivocadamente a generar pánico". "No hay derecho que en un debate serio, con problemas serios, para resolverlos con medidas serias, que cuesta miles de millones de dólares nos pongan a discutir con igualdad con aseveraciones tan equivocadas", finalizó Echeverry.