El gobernador de Norte de Santander, Edgar Díaz, confirmó que fueron encontrados en zona rural del municipio de El Zulia, los restos del exalcalde de Salazar de las Palmas, Jesús Emilio Ayala, secuestrado en el mes de febrero. Según las primeras informaciones conocidas por RCN La Radio, los restos del exalcalde fueron encontrados en una vereda ubicada entre El Zulia y Sardinata, al parecer en una zona boscosa y de difícil acceso. "Es una noticia lamentable, lo que nos indica la Policía es que se dio con el sitio donde se encontraban los restos, bastante distante de la parte rural, lamentablemente para la familia es muy triste este episodio", afirmó el Gobernador. Jesús Emilio Ayala fue secuestrado en zona rural del municipio de Salazar, el pasado 21 de febrero, en la finca de su propiedad, cuando dos hombres fuertemente armados, ingresaron a su casa y lo obligaron a acompañarlos con rumbo desconocido; desde entonces, poca información se conocía del exmandatario. A inicios del mes de noviembre, la Policía capturó a tres hombres, sindicados de hacer parte de la retención ilegal de Ayala y quienes al parecer brindaron la información necesaria para dar con los restos mortales del exalcalde, quien aparentemente perdió la vida, pocos días después de su secuestro. El pasado 1 de diciembre, José María y Ricardo Ayala, hijos del exalcalde, iniciaron una caminata desde Cúcuta con destino a Bogotá, para pedir un pronunciamiento del presidente Juan Manuel Santos sobre el hecho e igualmente exigir la liberación de su padre. Jesús Emilio Ayala Hernández era administrador de empresas y llegó a ser alcalde de Salazar por el Movimiento Alas Equipo Colombia, en las elecciones de 2007 con 2.596 votos, contra 2.019 de Israel Ortiz, quien fue segundo y demandó la elección de su contendor.