Nairo Quintana en el arranque del Giro de Italia / Foto AFP

El duelo entre el colombiano Nairo (Quintana) y el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain) centrará el foco del Giro del Centenario, una edición especial que rendirá homenaje a los grandes campeones de la historia de la carrera rosa y que presenta un recorrido emocionante hasta el final, que incluye 2 contrarreloj y cinco finales en alto.

Colombia tendrá la participación de cinco corredores en esta edición del Giro de Italia como son, el gran favorito a llevarse el título Nairo Quintana, Winner Anacona, Sebastián Henao, Fernando Gaviria y Daniel Martínez.

[imagewp:346183] Nairo Quintana / Foto AFP

Un Giro especial, por el homenaje a mitos como Coppi, Bartali, Gimondi y Pantani, cuyas ciudades de origen o lugares de grandes batallas estarán presentes en el recorrido y por la inclusión de las cimas míticas, como el Stelvio y el Mortirolo.

La edición número 100 ha reunido un buen ramillete de ciclistas ilustres, a pesar de las ausencias de Froome, Contador y del local Fabio Aru, que se perderá la experiencia de salir de su Cerdeña natal.

Nairo Quintana pisa primero la alfombra de los favoritos. Es la referencia, el hombre a batir. A sus 27 años lidera el Movistar para encumbrarse en Giro y Tour, convencido de poder unir su nombre al de los últimos conquistadores del doblete en el mismo año, nada menos que Miguel Indurain (1992 y 1993) y Marco Pantani (1998).

[imagewp:346185] Foto AFP

El boyacense preparó en Colombia al detalle el asalto a la maglia rosa, sin olvidar el ensayo de la contrarreloj y la cabeza programada para transmitir a sus piernas que en julio tiene otra cita en Francia. Ganador del Giro 2014 y de la Vuelta 2016, su casillero de la temporada ilumina cinco victorias, entre ellas la Vuelta a la Comunidad Valenciana y Tirreno Adriático.

Montaña no le faltará al colombiano, quien deberá aparecer en los 5 finales en alto, en especial la última semana, donde se jugará la camiseta rosa en las altas cumbres.

Admite Quintana que su principal rival será Vincenzo Nibali, la voz de la experiencia y las piernas más brillantes por palmarés. A sus 32 años "El Tiburón" es uno de los 6 corredores de la historia que tiene las tres grandes por etapas en su palmarés, y en el caso del Giro por partida doble (2013 y 2016). Es el defensor del título y quiere el tercero para enaltecer tan especial edición.

[imagewp:346187] Foto AFP

Además, por si fuesen pocos los alicientes para el siciliano, en caso de victoria igualaría al francés Bernard Hinault y en la quinta etapa llegará en su ciudad natal, Messina.

Se espera el duelo Quintana-Nibali, pero este Giro ha despertado el apetito de otros candidatos. Entre ellos asoma el español Mikel Landa, tercero en 2015. El alavés, retirado en 2016 con los galones del Sky en su brazo, compartirá la jefatura de filas con el galés Geraint Thomas, reciente ganador del Tour de los Alpes.

"Llego tranquilo, con ganas y confianza después del Trentino para hacer algo importante en el Giro. El recorrido es bueno y la oportunidad es buena". Landa no esconde su deseo de desquitarse del mal trago de la pasada temporada.

También entrarán en la pelea por el podio el holandés Steven Kruijswijk, el mismo que se dejó la maglia rosa hace un año en el descenso del Agnello y el francés Thibaut Pinot (Francaise), quien ha apostado por el Giro esta temporada.

En un segundo escalón será interesante ver las prestaciones del ruso Ilnur Zakarin (Katusha), del holandés Bauke Mollema con la capitanía del Trek en ausencia de Alberto Contador, así como de su compatriota Tom Dumoulin (Sunweb), un todoterreno que mira goloso las dos contrarreloj.

Las etapas: 5 mayo: 1ª etapa Algher - Olbia, 206 km 6 mayo: 2ª etapa Olbia - Tortoli, 221 km 7 mayo: 3ª etapa Tortoli - Cagliari, 148 km 8 mayo: descanso 9 mayo: 4ª etapa Cefalu - Etna, 181 km 10 mayo: 5ª etapa Pedara - Mesina, 159 km 11 mayo: 6ª etapa Reggio Calabria - Terme Luigiane, 217 km 12 mayo: 7ª etapa Castrovillari - Alberobello, 224 km 13 mayo: 8ª etapa Molfetta - Peschici, 189 km 14 mayo: 9ª etapa Montenero di Bisaccia - Blockhaus, 149 km 15 mayo: descanso 16 mayo: 10ª etapa Foligno - Montefalco, 39,8 km (contrarreloj) 17 mayo: 11ª etapa Florencia - Bagno di Romagna, 161 km 18 mayo: 12ª etapa Forli - Reggio Emilia, 229 km 19 mayo: 13ª etapa Reggio Emilia - Tortona, 167 km 20 mayo: 14ª etapa Castellania - Oropa, 131 km 21 mayo: 15ª etapa Valdengo - Bergamo, 199 km 22 mayo: descanso 23 mayo: 16ª etapa Rovetta - Bormio, 227 km 24 mayo: 17ª etapa Tirano - Canazei, 219 km 25 mayo: 18ª etapa Moena - Ortisei, 137 km 26 mayo: 19ª etapa San Candido - Piancavallo, 191 km 27 mayo: 20ª etapa Pordenone - Asiago, 190 km 28 mayo: 21ª etapa Monza (circuito) - Milán, 29,3 km (contrarreloj individual) Último podio del Giro 1. Vincenzo Nibali (ITA) 2. Esteban Chaves (COL) 3. Alejandro Valverde (ESP) RCN junto con EFE