El campeón nacional de ruta Sergio Luis Henao, los subcampeones del Tour de Francia Rigoberto Urán y Nairo Quintana y el francés Julian Alaphilippe, al igual que el colomboespañol Óscar Sevilla, son los favoritos para llevarse en la carrera Colombia Oro y Paz 2.1 que comienza este martes en Palmira. (Quedó el sabor del deber cumplido, ahora me concentro en la Oro y Paz: Sergio Luis Henao)

Quintana, Urán y Alaphilippe tienen su mente puesta en el Tour, pero eso no obstáculo para que sean los llamados a vencer en la prueba de seis días que concluirá el próximo domingo en Manizales.

"Los entrenamientos han ido bastante bien, han sido un poco más tranquilos este año que en otras temporadas, estamos en buena condición y creo que haré una muy buena carrera", afirmó Quintana, campeón del Giro de Italia de 2013 y de la Vuelta a España de 2016.

La carrera es, además, el segundo escalón de otros corredores que buscan su estado óptimo para el Tour y que comenzó con la disputa de la Vuelta a San Juan.

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Además se plantea en un duelo entre los colombianos que corren en equipos europeos y los ciclistas locales, que buscan abrirse paso en el competido mundo del ciclismo.

De cara al título, Henao acaba de dar una demostración de poderío al ganar con solvencia el Nacional de Ruta, en tanto que Urán y Quintana han dejado ver que les gustaría ganar, sobre todo porque son locales. (Estas son las figuras que participarán en la carrera ‘Colombia Oro y Paz 2.1’)

"Va a ser un duelo especial entre los ciclistas que corren en Colombia y los que estamos afuera, pues los de aquí saben trabajar muy bien. El ciclismo en Colombia es muy combativo y eso lo van a poder ver los extranjeros desde las primeras etapas", dijo Henao, que será el jefe de filas del Sky en Colombia.

Además de los candidatos al título, la prueba fue diseñada para que en ella los velocistas, esos corredores que son capaces de definir la gloria en una baldosa, tengan oportunidad de lucirse ante un público exigente.

Allí los ojos de propios y extraños se posan en Fernando Gaviria, "el misil colombiano" que viene de recuperarse de una caída en San Juan.

El equipo hizo "una muy buena pretemporada en diciembre. Estamos contentos con la forma física y por fortuna el accidente no nos ha perjudicado en nada, pues la forma no se pierde en cuatro días. Estamos tratando de minimizar los dolores y de cerrar las heridas, pero estamos tranquilos de que vamos a hacer las cosas bien", afirmó Gaviria en las horas previas a la largada de la carrera.

Por su parte, el francés Alaphilippe superó una delicada operación de rodilla que le impidió tomar parte en el Tour de Francia del año pasado y participará en la competición. (Este será el recorrido completo de la carrera ‘Colombia Oro y Paz 2.1’)

En carrera estarán 25 equipos, cuatro de ellos UCI, nueve profesionales Continentales, nueve continentales y tres selecciones nacionales que conformarán un pelotón de 266 ciclistas.

Este es el recorrido de la primera etapa de la competencia:

[imagewp:451110] Imagen RCN Radio

RCN junto a EFE