Independiente Medellín de Colombia buscará sacar ventaja cuando reciba este miércoles al Santa Cruz de Brasil por la ida de los octavos de final de la Copa Sudamericana-2016, pese a que tiene problemas por varias lesiones en su nómina. El cuadro rojo enfrentará a la "serpiente coral" en su estadio Atanasio Girardot a las 7:45 p.m. hora de Colombia, con la idea de tomar ventaja con puntos y goles antes de visitar a los brasileños. Sin embargo, en las filas de Medellín hay preocupación por la cantidad de lesionados y algunas irregularidades en su nivel, que le ocasionaron la derrota 2-0 ante Sportivo Luqueño en la fase anterior de la Sudamericana y el empate 1-1 el fin de semana ante Jaguares por la liga local. La lista de lesionados la encabeza su estelar volante Christian Marrugo, a quien se unieron los también volantes Jhon Hernández y Luis Carlos Arias, los defensores Luis Tipton, Juan David Valencia, Juan David Cabezas, y los delanteros Leronardo Castro y Juan Fernando Caicedo. El técnico del cuadro cafetero, el exseleccionador nacional Leonel Álvarez, tiene la esperanza de recuperar para el juego de mañana a algunos de ellos, por lo que esperará hasta última hora para definir la alineación. Álvarez dijo a medios locales que, pese a las dificultades, Medellín buscará disputar la final de la Copa Sudamericana por lo que debe vencer a Santa Cruz para avanzar en ese objetivo. "Santa Cruz es un equipo que sabe defenderse y que intentará buscar el resultado, pero buscaremos la forma de lograr un resultado positivo", dijo Álvarez. Prioridad: no descender Por su parte, Santa Cruz se debate en la lucha por no descender en el campeonato brasileño, donde es penúltimo y viene perder 3-2 frente al histórico Santos el pasado fin de semana. Por eso la prioridad para el técnico Doriva es mantener la categoría, por lo que decidió dejar algunos de sus habituales titulares en casa para jugar el próximo fin de semana ante el Figuerense, ante el que tratará de salir de la zona de descenso. "Vamos (a Medellín) con un equipo fuerte pero le daremos descanso a algunos de los jugadores", dijo el estratega y añadió que el próximo juego en Brasil "es un duelo directo" que resulta muy importante para la "serpiente coral". Doriva no utilizaría ante el "poderoso" a su delantero Grafite y al veterano defensa Leonardo Moura, fundamentales para el once que presentaría el estratega el fin de semana. A pesar de los malos resultados, el conjunto de Recife es fuerte en su zona defensiva, en la que basará sus posibilidades de salir bien librado en Colombia para definir la serie en su casa. El vencedor de la serie entre Medellín y Santa Cruz enfrentará en cuartos de final al ganador entre el colombiano Independiente Santa Fe y Cerro Porteño de Paraguay. El juego será dirigido por el árbitro boliviano Raúl Orosco, acompañado en las líneas por sus compatriotas Juan Montaño y José Antelo. Posibles Nóminas: Medellín: David González - Andrés Mosquera, Juan Camilo Saíz, Hernán Pertúz, Jorge Arias - David Cabezas, Didier Moreno, Mauricio Molina, Marlon Piedrahita - Hernán Hechalar y Juan Fernando Caicedo. DT: Leonel Álvarez. Santa Cruz: Tiago Cardoso - Vítor, Luan Peres, Danny Morais, Allan Vieira - Derley, Jadson o Wellington Cezar, Joao Paulo, Pisano - Bruno Moraes y Arthur. DT: Doriva. Tomado de AFP