Zona cafetera en el Tolima / Foto RCN Radio

http://media.rcn.com.co/audios/rcnradio/FedecafeMAR14.mp3 El gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, afirmó en RCN Radio que el Fenómeno del Niño le puede pasar factura a la producción del grano, este año. Según el dirigente gremial, "hay un daño sustancial en los cafetales, estimamos que 600 mil de las 900 mil hectáreas de café tienen algún grado de afectación, por cuenta del intenso verano, lo que significa entre un 55 o 60 % del total de hectáreas del café del país". Dijo que la proyección de la Federación es que este año se alcance una producción 13 o 13.5 millones de sacos, es decir, un millón menos que lo reportado en 2015, cuando se alcanzaron los 14.5 millones de sacos de 60 kilos. El gerente de la Federación de Cafeteros indicó que hace 3 semanas se llevó a cabo un trabajo de campo con 7 mil fincas para determinar tres cosas: las pérdidas por café recolectado, por cuenta del Fenómeno del Niño; evaluar los lotes de café escogidos para establecer el impacto por el marchitamiento de los cafetos; y hacer un conteo de los granos que flotan, para ver qué daño se dará hacia adelante en la caficultura. Sostuvo que este miércoles en el Comité Nacional del grano se dará a conocer un paquete de alivios para los productores afectados por el Fenómeno del Niño. Entre ellas, tasas más cómodas para el pago de los créditos y un apoyo en la entrega de los fertilizantes, entre otros. En este último punto, Vélez dijo que se ha reunido con el Ministro de Agricultura y esta entidad ha hecho un trabajo interinstitucional para la entrega de estos insumos. El gerente de la Federación de Cafeteros se mostró a la espera de que regresen las lluvias al país, como se ha observado en los últimos días en regiones como el Eje Cafetero, para que mejoren las condiciones para el florecimiento del grano.