La Asociación de Mineros de California, que agrupa a pequeños mineros, celebra anuncios del gobierno pero pide no estigmatizar su práctica informal. Leonidas Arias, representante de la Asociación de Mineros de California, departamento de Santarder se refirió al anuncio del Gobierno Nacional de combatir la minería ilegal en el país. Para esta agremiación de pequeños mineros es importante que no se estigmatice ni se confunda la minería ilegal con la minería informal, situación que según él se presenta mucho en el territorio nacional. "No es que seamos ilegales o criminales, somos informales que es otra cosa. Nos faltan algunos requisitos de ley, por eso el Gobierno debe ayudarnos a aquellos que cumplimos con ciertos requisitos". Aunque la Asociación de Mineros celebra que el gobierno nacional intente combatir este delito, aseguran que la minería ilegal parece ser un "monstruo difícil de derrotar". "El Estado hasta ahora se está dando cuenta, pero la verdad, esto es algo dificil de derrotar; hay mucha gente que está involucrada en este tipo de sustento, por eso necesitamos mayor apoyo del Gobierno para podernos formalizar", precisó Arias. Las agremiaciones pequeñas de mineros esperan que durante el trascurso de este año puedan formalizar su actividad ante el Ministerio de Minas y Energía, y la Agencia Nacional de Minería.