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Israelí "loca" revive palmeras de dátiles de hace 2000 años
AFP

Cuando Sarah Sallon pensó en sembrar las semillas de una palmera de dátiles de 2.000 años de antigüedad encontradas en una antigua fortaleza de la era romana cerca del Mar Muerto, obtuvo una respuesta poco alentadora.

"Los arqueólogos botánicos me dijeron 'estás completamente loca, nunca va a funcionar'", recordó la británica-israelí de 72 años, experta en medicina natural.

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Pero la idea de Sallon de que el entorno seco del Mar Muerto permitiría a las semillas del fuerte Masada florecer, resultó ser correcta.

Con mucha paciencia y cuidado, ella y su socia Elaine Solowey lograron cultivar palmeras de dátiles con semillas que datan del Reino de Judea, que emergió en el siglo XI antes de Cristo.

El reino era "conocido por la calidad y cantidad de sus dátiles", y fueron exaltados por su "gran tamaño, su sabor dulce (...) y sus propiedades medicinales", escribieron las dos en un artículo para la revista Science.

Revivir esta variedad antigua con Solowey, especialista en agricultura sostenible, no fue solo un proyecto innovador, sino que ofreció "una luz de esperanza" para un planeta que lucha contra la crisis climática y la desaparición masiva de especies, comentó Sallon.

"Quizás estas especies sorprendentes que están en todas partes a nuestro alrededor no desaparezcan", dijo ella, al señalar que "la naturaleza tiene trucos escondidos".

"Puede dejar que las semillas permanezcan adormecidas miles de años, creemos que están extintas y ¡boom!, basta un par de manos de oro, como las de Elaine, para traerlas de vuelta a la vida", declaró.

La llamaron loca

Antes de intentar revivir la palmera de dátiles, Sallon leyó sobre unas semillas de flor de lotus de 500 años que habían germinado.

En 2004 le pidió a la Universidad Bar Ilan de Israel acceso a algunas de sus semillas preservadas de dátiles encontradas en 1960 bajo los escombros en Masada, un fuerte judío de la época de Herodes que fue asaltado por las tropas romanas en el siglo I.

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Pese a ser llamada "loca" por los arqueólogos botánicos de Bar Ilan, Sallon les mostró evidencia de semillas antiguas que germinaron en otros sitios.

Con eso y "mucho fastidio", obtuvo cinco semillas y luego buscó a Solowey en Kibbutz Ketura, cerca de la frontera de Israel con Jordania.

Solowey recordó que Sallon le mandó las semillas antiguas con el pedido de tratar de germinarlas.

"Yo le dije, '¿qué tan antiguas son?' y ella respondió '2.000 años'". Solowey le aseguró que sería imposible germinarlas pero Sallon insistió en que lo intentara. 
 

 

Fuente

Sistema Integrado Digital con AFP

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