Las autoridades indican que aún hay carros bajó los restos de la estructura.

Puente Peatonal Miami
Puente Peatonal Miami
Foto cortesía @SergioNovelli

Un puente peatonal que colapsó este jueves sobre una avenida de seis vías en Miami, Florida, dejó varios vehículos atrapados y al menos cuatro muertos.

"Hemos encontrado hasta cuatro víctimas, cuatro personas muertas", dijo el jefe de los bomberos del condado de Miami-Dade, Dave Downey, en una conferencia de prensa.

Maurice Kemp, vicealcalde de la zona, dijo en tanto que la búsqueda de sobrevivientes continúa.

Los socorristas "han estado trabajando fervorosamente en la modalidad de búsqueda y rescate para determinar cuántas víctimas hay y para rescatar a tantas como sea posible", dijo Kemp a periodistas.

"Muchos rescatistas corrieron para salvar vidas. Gracias a todos por su coraje. Rezaré esta noche por todos los afectados", tuiteó en tanto el presidente Donald Trump, poco antes del anuncio de la cifra de fallecidos.

Ocho vehículos quedaron atrapados por el puente de concreto, que conectaba la Florida International University (FIU) con la ciudad periférica de Sweetwater, en el oeste de Miami.

De 970 toneladas y 88 metros de largo, fue instalado el sábado pero su apertura al público estaba prevista para principios del año que viene.

 - "Sonó como una explosión" -

"Parece una escena de un desastre. Literalmente parece que una bomba detonó", dijo a la AFP uno de los primeros policías en llegar al lugar, el detective Juan Carlos Llera, de la policía de Sweetwater.

"Había muchos civiles tratando de ayudar. Cuando nosotros llegamos simplemente tomamos el lugar de ellos. Los primeros fueron los civiles", dijo también Llera, quien aseguró que al momento de caer la estructura "sonó como una explosión".

Ya entrada la noche, los socorristas seguían trabajando en el lugar y una enorme grúa fue llevada hasta el sitio para levantar los escombros. Centenares de bomberos, con brigadas caninas, fueron desplegados, según las autoridades.

"Salí de mi coche y otras personas y yo salimos corriendo para allí. Comenzamos a ayudar a la gente cuyos vehículos estaban al menos parcialmente aplastados y que podían salir fácilmente", dijo uno de los afectados.

 

 - "Único en su estilo"  -

"Lo que iba a ser una parte icónica y estable de la conectividad entre la ciudad y la universidad, se convirtió en una tragedia nacional", dijo el alcalde de Sweetwater, Orlando López.

"Estoy devastado por la noticia del colapso del puente peatonal en la calle 8 y la resultante devastación", dijo el presidente de la FIU, Mark Rosenberg.

La construcción de este puente estuvo a cargo de las empresas MCM Construction y FIGG Bridge Design.

"Estamos impactados por el colapso del puente peatonal", escribió FIGG Engineering Group en un comunicado. "Colaboraremos completamente con todas las autoridades apropiadas para revisar lo que ocurrió y por qué".

El senador por Florida Marco Rubio dijo en un comunicado que el accidente era "impactante y trágico" y aseguró que viajará a Miami para ayudar en la investigación federal.

La oficina estadounidense de seguridad del transporte en Washington informó que está enviando un equipo al lugar del accidente.

Promocionado como un puente "único en su estilo" por la FIU, ahora yace sobre la emblemática calle 8 que atraviesa la Pequeña Habana y se prolonga hacia el oeste.

La construcción de 14,2 millones de dólares fue instalada con un método acelerado que hizo que los vecinos descubrieran un puente nuevo en su barrio de un día para otro, gracias a un sistema modular que reduce las interrupciones de tráfico.

Los colapsos de puentes en Estados Unidos son infrecuentes, a pesar de los crecientes riesgos asociados con infraestructuras envejecidas.

En 2007, 13 personas murieron por el colapso de un puente sobre el río Misisipi, Minneapolis, en el estado de Minnesota (sur).  

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