La Casa Blanca presentó su propuesta de presupuesto al Congreso de EE.UU. para el año 2018, con un recorte del 35% en la ayuda económica para Colombia.

Aunque inicialmente el entonces presidente Barack Obama había garantizado una ayuda significativa a Colombia, la administración del actual mandatario Donald Trump determinó reducir esa ayuda en unos 140 millones de dólares.

(Lea aquí: Mindefensa aseguró que propuesta de Trump de reducir recursos a Colombia no es definitiva)

El drástico recorte hace parte de la política del presidente Trump de reorientar los recursos de asistencia internacional hacia los Estados Unidos.

No se trata de una iniciativa que afecte exclusivamente a Colombia, porque los recortes aplican para la mayoría de los países del mundo.

La reducción en la ayuda para Colombia por parte del Departamento de Estado bajaría de 391 millones de dólares en 2017 a 251 millones de dólares para 2018, lo que representa un recorte del 35 por ciento.

Este presupuesto es inclusive inferior al que le asignaron a Colombia en el año 2016, que había sido de 299 millones de dólares.

Falta conocer si de parte del Departamento de Defensa, que también gira una partida cercana a los 60 millones de dólares para asistencia militar, fue afectada.

De acuerdo con un memorando conocido por el diario The Wall Street Journal, la administración Trump cambiaría esa cooperación por préstamos.

En el mismo memorando, oficiales del Departamento de Estado comentan que Estados Unidos viene apoyando a Colombia en los esfuerzos de salir de una guerra de 50 años y que propone créditos en vez de ayuda directa de cooperación.

Esta situación podría afectar los programas de mantenimiento de la flota de helicópteros de las Fuerzas Militares que son utilizados para combatir a las organizaciones criminales en zonas apartadas.

Recientemente, el Congreso de Estados Unidos aprobó el programa 'Paz Colombia' con recursos adicionales para el postconflicto, pero ese presupuesto sólo aplica para la vigencia de 2017. Lo que esperaba el gobierno de Colombia era que 'Paz Colombia' se mantuviera en el tiempo.

Será ahora el Congreso de los Estados Unidos el que tomé una decisión final sobre el presupuesto.

Congresistas que hacen parte de las comisiones de asuntos internacionales ya habían manifestado objeciones a la propuesta del presidente Trump de recortar en 30 por ciento la asistencia internacional a países amigos de Estados Unidos.

RCN Radio