Los niños fueron arrancados de sus familias y sometidos a abusos sexuales en internados católicos.

Papa Francisco
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Desde finales del siglo XIX hasta la década de 1970, más de 150.000 niños nativos norteamericanos, de las etnias inuit y metis, fueron arrancados de sus familias y de su cultura y obligados a ingresar en internados gestionados por instituciones cristianas bajo la autoridad del gobierno federal canadiense, donde muchos de ellos sufrieron abusos sexuales. 

El año pasado, el primer ministro Justin Trudeau invitó al papa Francisco a viajar a Canadá para pedir disculpas a los pueblos indígenas en pro de la reconciliación.  

La solicitud se hizo respondiendo a una de las recomendaciones hechas a finales de 2015 por la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá.  

Sin embargo, la respuesta del papa Francisco fue negativa: "Después de examinar cuidadosamente la solicitud […], el papa consideró que no puede responder personalmente", escribió el obispo Lionel Gendron, presidente de la Conferencia Episcopal Canadiense, en una carta a los pueblos indígenas.  

El obispo Gendron dijo que era "consciente del dolor" de las víctimas y sus familias y alentó a los obispos a continuar "comprometidos con una intensa labor pastoral para la reconciliación, la sanación y la solidaridad con los pueblos autóctonos".  

Por su parte, el primer ministro Trudeau, este miércoles, dijo que estaba muy decepcionado de que el papa Francisco se negara a ofrecer personalmente las disculpas. 

"Estoy muy decepcionado por la decisión de la Iglesia Católica de no ofrecer una disculpa por los internados", dijo Trudeau a periodistas.  

Cabe resaltar que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá, después de escuchar durante seis años los testimonios de casi 7.000 exalumnos, muchos de los cuales habían sido sometidos a malos tratos o abusos sexuales, había llegado a la conclusión de que hubo un "genocidio cultural".  

El primer ministro Trudeau, en noviembre de 2017, ofreció disculpas oficialmente por los abusos contra los niños: "Lamentamos la creencia equivocada de que los niños indígenas solo podían ser atendidos, cuidados o educados apropiadamente si eran separados de la influencia de sus familias, tradiciones y culturas". 

"El tratamiento de los niños indígenas en los internados es un capítulo doloroso de la historia de Canadá que debemos enfrentar", dijo Trudeau en ese momento. 

Con información de AFP

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