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Un hombre paralizado mueve un brazo robótico con la mente

Tim Hemmes, de 30 años, sufrió hace siete un accidente de moto que le dejó incapaz de mover su cuerpo de hombros para abajo por una gravísima lesión de la médula espinal. Ahora, científicos de la Universidad de Pittsburgh (Pensilvania, EE.UU.) han colocado a Hemmes una serie de electrodos en la parte superior de su cerebro y han conseguido que, utilizando únicamente sus pensamientos, sea capaz de mover unas figuras en tres dimensiones en una pantalla de ordenador y, lo que resulta igual de increíble pero mucho más emotivo, mover un brazo robótico para tocar la mano de un amigo, la primera vez desde el siniestro.

Según explican en la revista PLoS ONE, la tecnología de interfaz cerebro-ordenador permitió que los pensamientos de Tim Hemmes fueran interpretados por algoritmos informáticos y traducidos después al traslado de un cursor de ordenador y a un brazo robot.

«Cuando Tim me 'chocó los cinco' con el brazo robótico, supimos que esta tecnología puede ayudar a las personas que no son capaces de mover sus propios brazos a lograr una mayor independencia», afirma el investigador Wei Wang, del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación. «Es muy importante que continuemos este esfuerzo para cumplir con la promesa que vimos ese día», afirma.